"Шеф" № 7

"Шеф" № 7
Автор: Сергей Быструшкин, христианский журналист, писатель.
17.03.2021

"Шеф"-  новый цикл рассказов известного христианского писателя С.Быструшкина. Анотация:  

"Шеф" № 7

"Зачем верить, когда знаешь?". Этот вопрос уже давно не дает покоя Патрику Штейну. Известный московский журналист, пережив клиническую смерть, был возвращён на Землю, но отныне Патрик - сотрудник Всевышнего, помогающего Ему спасать души людей для Вечности.

Не выдержав жизни с таким человеком как Патрик, от него уходит жена, он вынужден постоянно врать близким, как-то объясняя свои внезапные отлучки.

И как же жить человеку, который даже не может спокойно согрешить, зная, что за каждый грех предстоит давать ответ, и чья работа - твои страсти?"

 

Секрет дрессировщика

   Многим может показаться кощунственным, узнай они, что человек с высшим образованием увлекается детективами. Наверное, каждый слышал, что, мол, детектив – это бульварное чтиво, и людям образованным, тем более благочестивым, не престало читать ее. Однако я нахожу эти мнения абсолютно ни на чем не основанными. Как говорит один дорогой мне человек, «не бывает плохой литературы, бывает скучная». Нельзя делить жанры на низкие и высокие, хотя они давным – давно уже поделены, нельзя указывать людям что им положено читать, а что нет, потому что это означает, что мы уже заранее ставим клеймо «не рекомендуется» на тех книжках или фильмах, которые, может быть, по своим внешним атрибутам кажутся большинству дешевкой, а на самом деле являют собой образцы настоящего творчества.
   Мой друг журналист Патрик Штейн обожает детективы. И у меня поэтому никогда не возникает вопросов, что дарить ему на день рождения. Вот уже много лет я исправно презентую ему лучшие образцы этого жанра. Раньше он предпочитал Честертона, видя в отце Брауне своего товарища и в некотором роде учителя, поскольку и ему пришлось поучаствовать в паре запутанных детективных историях, которые он успешно разрешил. Сейчас же ему больше нравится Конан – Дойл. Я подарил ему все сборники про Шерлока Холмса, а также повесть «Собака Баскервилей». Он остался в полном восторге и обещал непрестанно за меня молиться.
   В этот раз, собираясь к нему в гости, я заблаговременно заглянул в большой книжный магазин в центре и прикупил несколько новинок от Татьяны Устиновой. Это один из немногих современных авторов, чье творчество Патрик очень уважает. Сам он уже несколько дней паломничал в городе Бари. Наверняка, мало кто слышал об этом прекрасном месте, и прежде чем перейти к описанию событий, случившихся в нем, следует сказать пару слов о городе.  Он очень маленький, такой островок спокойствия, примыкающий к Италии. Трудно будет понять атмосферу, царящую на тамошних улицах, если ты сам не был в Бари. Идешь по узкому переулочку, смотришь в окна домов и поражаешься, насколько здесь все камерное и какое – то игрушечное. Кажется, что если ты поднимешься на вертолете и окинешь взглядом этот город, то он будет еще меньше, нежели тебе представляется.
   В преддверии Рождества я отправился в Бари. В аэропорту меня встречал сам Патрик. Мы сердечно приветствовали друг друга, так очень соскучились.
   -Я очень рад, что вы приехали, Сергей, - сказал он, помогая мне донести сумку до такси. – Знаете ли, боялся забуду, как вы выглядите.
   -Ну, будет вам! – усмехнулся я, садясь на переднее сиденье. – Нам долго ехать?
   -Да прилично, - Патрик жестом дал понять таксисту, чтобы он трогал. – Но ничего, зато успеем наговориться в пути.
   -Это верно! – обрадовался я.
   -Что там в Москве?
   -Стоит Златоглавая. Еще всё никак не стихнут бурные обсуждения встречи Папы с Патриархом.
   -Наверное, недоумевают, как это могло случиться? – хихикнул Патрик.
   -В точку. Католики, они же в ад должны идти прямым рейсом, а некоторые тут смеют думать, что Христос и их спасет.
   -Знаете, Сереж, я всегда был против этой православной исключительности. Да, учение Христа непорочно сохранено только у нас, но, сколько там Его благодати в Таинствах у католиков я бы не стал судить. И когда мне кидают ссылки на Святых отцов, я отвечаю: «и Святые ошибались».
   -Согласен, - кивнул я.
   -Что еще хочу сказать: Христос же не говорил, что Он отправит в ад католиков. Условие спасения такого: «веруйте в Бога и в Меня веруйте» и «никто не приходит к Отцу, как только через Меня». Если человек – католик искренне трудится во славу Божью, неужели Христос отвергнет его? Ну да, он в чём – то заблуждался, но неужели Господь это не учтет?
   -Да я согласен с вами, многие Святые отцы свои антикатолические да и антисемитские пассажи выдавали иногда от обиды, а иногда и по политическим мотивам.
   -Вот именно. Некоторые отцы были еще и за рабский труд, мне тоже прикажете верить, что это откровение от Святого Духа? – хохотнул журналист.
   -А как вам мысль, что одни народы хуже других, вроде, как и обделены благодатью Божьей, к ним можно с презреньем относиться, отбирать у них земли, и это все оправдывается ссылками на Писание?
   -Да, действительно, в Ветхом Завете много говорится об исключительности Израиля, но в то же время устами пророков Бог говорит, что эта исключительность вызвана тем, что через него Он явит спасение всем остальным народам. Я уж не вспоминаю о том, как, воплотившись, Господь критиковал иудеев, за что, собственно, Его и возвели на крест. Поэтому мне глубоко отвратительно, когда меня принуждают испытывать ненависть к какому – то народу. Во мне всё восстаёт против этого. Я никогда не делил и не делю людей по национальному и религиозному признаку. И никакие политические сиюминутные игры не должны сеять распри между нами.
   За разговорами мы и не заметили, как добрались до города Бари. Выйдя из машины, мы прошли несколько шагов по узкой улочке, вошли в подъезд трехэтажного дома и поднялись на второй. Патрик отпер дверь. Мы оказались в просторной двухкомнатной квартире. Прихожей как таковой в ней не было. Справа от входа располагалась небольшая кухонька, слева столик. Напротив входа дверь в гостиную, служившую одновременно и спальней. Из нее можно было пройти в ванную. Так же из этой комнаты еще одна дверь вела во вторую спальню. На книжных полочках стояли иконы, сочинения Святых отцов. Многое, если не всё, говорило о том, что в этом доме живёт православный человек.
   Я так устал за время дороги (а приехали мы в Бари под самый вечер), что мы не стали тратить время на разговоры: быстро поужинали и легли спать. То ли я действительно очень устал за день, то ли атмосфера в квартире была настолько намоленной, но спалось мне очень хорошо. Утром даже не хотелось вставать, настолько было приятно лежать в постели и нежиться. Однако мне обещали провести экскурсию по местным базиликам и даже дать возможность поприсутствовать на православной службе. Так что мне было чем себя занять с утра.
   Когда же я вернулся, Патрик, хоть и всё ещё продолжал лежать, выглядел весьма озабоченным.
   -Как вы вовремя, Сергей, - воскликнул он, поднимаясь с кровати. – У меня как раз есть кое – что интересное для вас.
   -Умеете заинтриговать! – улыбнулся я.
   -Через несколько минут ко мне должна прийти моя приятельница. Она давно живет здесь, водит экскурсии по городу. У нее возникли какие – то проблемы, и ей необходима консультация. Я посоветовал ей обратиться в местную полицию, но она говорит, что дело очень деликатное, и там ее слова могут счесть за бред нервной женщины. Поэтому, прежде чем обращаться в органы, она хотела бы посоветоваться со мной. А я рассудил, что вам будет небезынтересно послушать ее рассказ.
   -И вы совершенно правы!
   -А вот и клиентка! Я узнаю ее по характерному стуку в дверь. Если вас не затруднит, Сережа, откройте.
   Я вышел в прихожую и распахнул дверь. Передо мной стояла кудрявая женщина. На вид ей можно было дать чуть больше тридцати. У нее было живое веселое лицо, но сразу бросалось в глаза, что она была чем – то взволнована.
   -Вы, наверное, к Патрику? – спросил я.
   -Да, - кивнула она.
   -Проходите.
   Женщина вытерла ноги о коврик и прошла в комнату. Патрик сразу извинился за то, что будет слушать ее в лежачем положении, сославшись на больную спину.
   -Я была бы не против, если бы вы слушали меня голым. Главное, что вы приняли меня.
   -Неужели всё так серьезно? – нахмурился журналист и посмотрел на меня: - Присаживайтесь, Сергей.
   Я устроился на краешке кровати.
   -Расскажите, Лариса, что же вас привело ко мне? Можете быть абсолютно откровенны при Сергее, все, что прозвучит в этих стенах, никуда за их пределы не выйдет.
   -Ну, хорошо, - вздохнула гостья. – Все, что я буду говорить, может показаться несвязным бредом, но это не так. Просто я пока для себя не могу понять, что происходит.
   -Надеюсь, мне удастся с Божьей помощью помочь вам это понять, - мягко намекнул ей мой друг, что пора переходить к делу.
   -Поняла. Я живу в Италии уже двадцать пять лет. Переехала сюда еще на заре распада Советского Союза. Неожиданно нашла себя в качестве экскурсовода, хотя по образованию я архитектор. Мне никогда не нравилось проектировать, что – то чертить, рисовать. Поэтому, когда на каких – то переговорах, куда я была приглашена в качестве проектировщика, я услышала о том, что стране очень не хватает переводчиков, я поняла, что мне нужно получать второе образование. Потом я узнала, что в Италии проходили курсы по обмену студентами и приняла в нем участие. Так я оказалась в Риме. Здесь нашла себя в качестве экскурсовода и ни разу об этом не пожалела. На отсутствие клиентов жаловаться не приходится, бывает, и звезды нагрянут, тут на днях Миронов приезжал.… Кстати, столько неожиданного о них узнаешь. Например, слухи о том, что он живет с Астаховым оказались…
   -Давайте к сути, - сухо перебил ее Патрик.
   -Да, да. Так вот, пару дней назад я заглянула в наш семейный бюджет и обнаружила, что он дал трещину. Дочь мне, конечно, помогает деньгами, но ее доходов едва ли хватит, чтобы дотянуть до конца месяца. Муж мой тоже мало зарабатывает, и в последнее время мы вынуждены, что называется, перебиваться с хлеба на воду.
   Однажды мне пришла в голову идея: а почему бы не сдавать одну из комнат? У нас большая квартира, есть такие места, куда мы вообще не заходим ввиду отсутствия необходимости. А наличие квартиранта помогло бы нам хотя бы на какое – то время выйти из долговой ямы. Недолго думая, я дала объявление в местные газеты и, разумеется, воспользовалась Интернетом. Я надеялась, что уже на следующее утро мой телефон уже будет разрываться от звонков, но этого не произошло. Нуждающихся в немедленном обретении крыши над головой оказалось не столь много, как хотелось бы. Пришлось довольно долго ждать, пока какой – нибудь благодетель откликнется на наше объявление. 
   Им оказался мужчина из России, бывший эмигрант. Довольно симпатичный на вид. Он приехал под вечер, мы сразу обсудили детали. На всех нас новый гость произвел приятное впечатление.
   -Как его имя?
   -Его зовут Эрик Грамов, наш с вами соотечественник, эмигрант. Он работает дрессировщиком в цирке недалеко от моего дома. Поэтому ему очень подошло наше предложение: работа всего в нескольких шагах от квартиры. Мы подписали все бумаги, и на следующий же день он въехал. Так мы и зажили вчетвером.
   -Но, я так понимаю, на этом история не заканчивается?
   -Что вы, Патрик, на этом она только начинается! Я начала обращать внимание на то, что наш квартирант в последнее время стал очень нелюдим. Вы не поверите, он практически никуда не выходит из дома. Раньше хотя бы на работу, а с нее домой, а сейчас перестал! Я подумала, может его уволили, и ему нужна помощь, хотела поговорить, но он просто захлопнул дверь перед моим носом. Что ж, подумала я, не в моих правилах навязываться. Главное, чтобы платил за проживание, а откуда он будет брать деньги – это не мое дело.
   -И что же, - Патрик повернулся на другой бок, - он ни разу за это время не задержал зарплату?
   -Да нет…. Правда со мной старается не пересекаться. Оставляет деньги в коридоре на тумбочке рано утром, когда я еще сплю. Поначалу меня это забавляло. Но как – то мне на ум пришла мысль: может быть мой сосед по квартире нечист на руку? Что я вообще о нем знаю? Может быть, он бандит, а я предоставляю ему жилплощадь? Правда я практически сразу прогнала от себя эту мысль. Не имею я права судить людей. Тем более, что платит он исправно. Ну какое в конце концов мое дело, чем он занимается?
   -То, что ваш жилец не выказывает носу из комнаты – это единственная его странность?
   -Если бы, Патрик!  К нему постоянно ходят какие – то странные люди. Одеты они прилично, но после их визитов из – за двери моего квартиранта раздаются какие – то странные звуки. Как будто кто – то прыгает с тумбы на тумбу. Пару раз я пыталась поговорить с ним, но он отвечал мне из – за двери, что у него все хорошо, и что не нужно его беспокоить.
   -А как вы сами думаете, чем объясняется такая странность в его поведении?
   -Мне сложно делать какие – то выводы, отче. Пока что я просто констатирую факты. Как вы видите, в полиции меня подняли бы на смех, обратись я к ним. В действиях моего квартиранта нет никакого состава преступления, но я чувствую, что он замышляет что – то недоброе.
   -Может быть, эти странные люди – его клиенты? – предположил я. – Может быть, у него бизнес на дому?
   -Всё может быть…
   -Прошу вас, продолжайте!
   -Не знаю даже, как продолжить.… Однажды я вернулась поздно домой, была долгая экскурсия. Все мои домашние уже разбрелись по своим спальням. Проходя мимо двери Эрика, я как обычно прильнула к ней ухом. Из – за двери не раздавалось ни звука. Видимо, мой жилец спал. Стараясь никого не разбудить, я осторожно прошла к себе в комнату. Включив свет, я решила немного почитать перед сном. И вдруг обнаружила, что моя любимая книга стоит не так, как я ее поставила в прошлый раз.
   -Интересно! – воскликнул Патрик, подскакивая на постели.
   -Поначалу я решила, что сильно устала, и мне все это кажется. День был непростым, вполне такое может быть. Однако при внимательном осмотре многое в комнате стало меня напрягать. Например, очень удивило, что неплотно прикрыта дверь шкафа, хотя у меня пунктик – я всегда слежу за такими, казалось бы, мелочами. На полу пыль, явно что – то искали на самых верхних полках. Раз не успели так тщательно замести следы, значит, мой приход помешал. Разумеется, я сразу подумала на своего соседа.
   -Я бы тоже на вашем месте так подумал, - признался Патрик.
   -Я вышла в коридор и вновь встала у его двери. Я долго стояла и слушала. Из – за двери не доносилось ни звука. Мне неожиданно стало жутко. Муж на данный момент находится в командировке, и в тот день его тоже не было, защитить нас некому. Я прошла к себе, заперла дверь и на всякий случай подперла ее креслом.
   Наутро я обдумала ночные события и решила посоветоваться с вами, что мне делать. Но до вашего приезда оставался месяц, а до этого я, честно скажу, боялась делать резкие движения. Но кое – что я всё – таки предприняла.
   -Что же именно вы сделали?
   -Наверняка, вы знаете, что у нас в магазине видеотехники продаются маленькие видеокамеры. Их можно совершенно незаметно установить в комнате, и никто даже не обратит на них внимание. В конце рабочего дня я просматривала запись. Никто в моей комнате не рылся. А недавно я вызвала мастера, и он врезал мне в дверь замок. С этого времени я стала относительно спокойна. Однако смущение не покидает меня. С одной стороны, Эрик платит хорошие деньги, с другой – меня он очень смущает.
   -Но ведь вы сами говорили, что давали объявление о сдаче комнаты. Без денег вы точно не останетесь.
   -Я так долго ждала, что кто – то откликнется. Спасибо, что хоть этот Эрик нашелся. И неизвестно, сколько придется ждать следующего претендента. И потом, если честно, отче, я боюсь его. Вдруг он бандит. Скажу ему, чтобы он выселялся, а он начнёт пальцы гнуть.
   -Хорошо, а чем я – то могу вам помочь?
   -Вы не могли бы поприсутствовать в момент нашего разговора о расторжении контракта? Мне очень страшно!
   Мы с отцом Виктором переглянулись.
   -Я вижу, Ларисочка, что вы чрезвычайно напуганы. И все же я советовал бы вам успокоиться. Конечно, ради вашего спокойствия, я поеду с вами. Я так же буду не против, если вы, Вячеслав, составите мне компанию.
   -Буду счастлив помочь вам!   
   -Сегодня мой квартирант впервые за долгое время куда – то уехал. Я узнала об этом, когда вернулась после утренней экскурсии, чтобы переодеться. Я прошу вас поехать к нам и изучить его комнату. Нужно разобраться в этой истории до его возвращения.
   -Хорошо, - Патрик стал медленно подниматься с кровати. – А вы сами заглядывали в его комнату сегодня?
   -Заглядывала, но ничего необычного  там не обнаружила. Но, может быть, вам посчастливиться что – то найти.
   -У вас есть вторые ключи?
   -Ну, разумеется, я же хозяйка!
   -Ну что ж, Сергей, - кивнул мне Патрик, - идемте. Нас ждут великие дела!
   Заперев квартиру, мы спустились по лестнице в подъезд и вышли на узкую улочку. По дороге, обложенному плиткой, нужно было дойти до площади, где стоит статуя святого Николая, выполненная Церетели (в чем я сильно сомневаюсь, поскольку уж больно качественно она сделана) и большая базилика в честь того же святого. Здесь вообще очень почитаем святой Николай.
   Напротив базилики была припаркована машина Ларисы. Я устроился на заднем сидении, а Патрик рядом с водительницей. Она завела двигатель, мы выехали на трассу и повернули согласно указателю в сторону Рима.
   -А ваша семья как реагирует на странного сожителя? – поинтересовался Патрик.
   -Дочери все равно, она своей жизнью живет, домой ночевать только приходит. Муж сосредоточен на заработках, весь погружен в свою работу, и ему не до соседа. Пока что, могу сказать, кроме меня его поведение больше никого не беспокоит.
   -А вы пробовали поговорить с мужем? – спросил я.
   -Пробовала, - кивнула Лариса.
   -Ну и что же?
   -Он сказал мне, что это личное дело Эрика, мало ли, у человека чудачеств, не нужно на это обращать внимания. И еще он меня спросил: "Эрик платит деньги?». «Да», - ответила я. «Ну и расслабься».
   -Ну что ж, мне всё понятно, - Патрик повернулся ко мне. – А вам, Патрик?
   -Мне же пока по – прежнему это дело представляется до невероятности запутанным и непонятным, - честно признался я. – Очень много неясного и не прояснённого.
   -О, поверьте, мы во всём разберёмся, как только доберёмся до квартиры нашей уважаемой Ларисы. Пока же могу сказать, что до возвращения господина Грамова у меня в планах осмотреть его комнату. Может быть, нам станет что – нибудь понятно о нем после того, как мы изучим ее.
   До Рима от Бари езды было около двух часов. За это время я успел немного подремать. Мне снилась комната, из – за двери которой раздаются напевы моей любимой мелодии восьмидесятых годов. На звуки из своих спален поочередно выходили Лариса, ее муж и дочь и начинали танцевать под нее. Вот такая вакханалия происходила в моем сне. А когда я проснулся, мы уже подъезжали к ее дому.
   Лариса жила в старинной многоэтажной крепости. Впрочем, Рим тем и отличается, что в постройках еще времен какого - нибудь Нейрона на первых этажах находятся современные супермаркеты, магазинчики женской одежды и прочие заведения, которые как – то сложно монтируются. Чтобы попасть в квартиру Ларисы, нужно было подняться на шестой этаж.
   -Так, ну что ж, - Патрик по – хозяйски осмотрелся, - начнем с комнаты гостя. Поскольку мы не знаем, в какой момент он может вернуться. А потом уже осмотрим вашу. 
   -Хорошо, - кивнула Лариса. – Я пока пойду к себе, нужно переодеться.
   -Если что, мы вас позовем.
   Патрик взял у нее ключи и отпер дверь в комнату Эрика.  Я прошел вслед за ним в небольшое полутемное помещение, освещаемое лишь светом из окна напротив входа. Уже темнело.
   -Где у него здесь выключатель? – проворчал Патрик, нашаривая рукой кнопку.
   Наконец вспыхнул свет. Патрик процитировал известное библейское изречение на данную тему и приступил к осмотру. На первый взгляд, в комнате не было ничего необычного. У одной стены кровать, напротив книжная стенка. Чуть правее на тумбочке маленький телевизор. Убого, но вполне традиционно.
   -Вы ничего необычного не замечаете, Сергей? – посмотрел на меня Патрик.
   -Пока что нет, - честно ответил я.
   -Ну как же. Вы только присмотритесь. Во – первых, кровать заправлена небрежно. Значит, наш Эрик сегодня куда – то торопился. А учитывая, что он долгое время не выходил за порог, повод прервать затворничество должен быть очень серьезным. Телевизор он смотрит редко, - Патрик провел рукой по пыльному экрану, - и вообще не отличается чистоплотностью. А это что?
   Он наклонился на пол, поднял что – то и показал мне. Я тупо уставился на его ладонь.
   -Что – то знакомое, но не могу понять, что именно.
   -Это грязь со шкурки банана. Я хорошо знаю, о чем говорю. Сам, знаете ли, очень люблю бананы. В пост ими просто объедаюсь. Наш Эрик по всей видимости очень любит этот фрукт.
   Он открыл двери и заглянул в шкаф.
   -Как любопытно! – воскликнул Патрик. – Посмотрите сюда, Сергей. Все вешалки пусты. Оказывается, наш герой не просто куда – то собрался, он съехал с квартиры.  Забрал всё до последнего носка. Очень интересно! Хм, а это что?
   Он поднял с нижней полки обрывок какого - то листка.
   -Это же расписание трансляции футбольных матчей!
   -А что нам это дает?
   -Пока не знаю, пока не знаю, - растерянно сказал Патрик, почесывая затылок. – Но эта история все больше и больше занимает меня. Никогда еще мне не приходилось сталкиваться со столь непонятным и необычным…
   -Боже мой! – услышали мы и тотчас выбежали в коридор. Нашим взорам предстала красная Лариса. Руки у нее тряслись.
   -Что случилось? – рявкнул Патрик.
   -Деньги украли! – заливались слезами женщина. – Все деньги, которые я хранила у себя в комнате! Все, до единого доллара, все пропали!
   -Пойдемте, посмотрим, что там у вас пропало.
   Мы с Патриком прошли в ее комнату.
   -Что сразу могу сказать, - заметил он, - у вас здесь идеальный порядок. А что у нас с дверью?
   Он присел и осмотрел замок.
   -Я, разумеется, не специалист, но даже я не наблюдаю следов взлома.
   -Интересно, а как же вор проник в комнату? – озадачился я.
   -Вот это нам и следует выяснить. И лучше, как можно скорее.
   Патрик, что – то бормоча про себя, очевидно слова молитвы, подошел к окну и несколько раз дернул за ручку.
   -Окно тоже не открывали, - уверенно сказал он.
   -С чего это вы так уверенны? – скептически поинтересовался я.
   -Ну, хотя бы, потому что окно открывается только с внутренней стороны, и, если бы вор забрался в комнату через него, его следовало бы разбить.
   -Логично, - признал я.
   -Впрочем, не будем более теряться в догадках. Лариса, вы сказали, у вас здесь установлена камера?
   -Да, - кивнула та, вытирая слезы платком.
   -А где она?
   -А вон, - Лариса показала рукой на карниз.
   Патрик взял табуретку, встал на нее и осмотрел камеру.
   -Маленькая и незаметная, - констатировал он. – Давайте посмотрим, что она там записала.
   Лариса включила компьютер. Нам пришлось ждать, пока старенькая неповоротливая оперативная система проснётся от спячки и начнёт работать. Наконец хозяйка квартиры вывела на экран изображение.
   -Деньги пропали только сегодня? – спросил Патрик.
   -Да, - всхлипнула Лариса.
   -Вы в этом уверенны? – настаивал он.
   -Да, конечно. Я каждый вечер проверяю их наличие, особенно после того, как мой квартирант начал чудить. А что?
   -А то, что, если верить этой записи, к вам в комнату сегодня никто не заходил. Да вы сами посмотрите!
   -Не может этого быть! – воскликнула Лариса.
   -Обратите внимание на время съемки, - сказал Патрик. – Давайте перемотаем. Вот вы утром уходите и больше после вас до нашего прихода никто в комнате не появлялся.
   -Но ведь деньги пропали! – Лариса сорвалась на крик. – А еще утром они были у меня!
   -Точно? – прищурился Патрик.
   -Да! Я как раза взяла из заначки небольшую сумму, хотела кое – что купить в Бари, да со всей этой историей забыла.
   -А где вы их хранили?
   -На верхней полке в одной из книг.
   -Ну что ж, - нахмурился Патрик, - история становится еще более интересной и загадочной. Из закрытой комнаты при наличии камеры пропадает немалая сумма.
   -Ну как такое может быть? – недоумевал я.
   -А кто – нибудь кроме вас был в курсе того, что вы установили камеру? – посмотрел на Ларису Патрик.
   -Вся моя семья в курсе. Я предупредила их на случай, если они ее заметят. А что? – внезапно посуровела она. – Вы подозреваете их?
   -Я просто спрашиваю, - поднял руку Патрик. – Подозревать – это не моя работа. Извините, я не хотел вас обидеть.
   -Вы меня тоже извините, просто у меня нервы. Сами понимаете, такие события…
   -Я вас прекрасно понимаю, - заверил ее Патрик. – А ваш жилец знал о наличии камеры?
   Она задумалась.
   -Да нет… Я ему не говорила, разумеется. Но он мог  и догадаться, ведь я вызывала мастера устанавливать замок, а значит, могла принять и еще какие – том меры предосторожности.
   -Всё это гадания на кофейной гуще, - покачал головой Штейн. – Пока мы точно можем сказать, что сегодня какое – то обстоятельство заставило его срочно уйти. И, судя по тому, что его вещей нет на месте, он не собирается возвращаться. Что логично: деньги – то он получил.
   -О чем вы говорите?! – расширила глаза Лариса.
   -А мы вас еще не сказали? – посмотрел на меня Патрик. – Ваш квартирант съехал. Забрал все свои вещи и съехал.
   -Подлец! – разозлилась Лариса. – Даже не заплатил за последний месяц. Стоп, у нас же есть его паспорт! И отпечатки, если вызвать криминалистов!
   -Наверняка он стер все отпечатки пальцев, - вслух размышлял Патрик. – И документы у него не настоящие.
   -Но как же он смог пробраться в комнату, Патрик?!
   Штейн встал и прошелся до окна. От него до двери и обратно. И так несколько раз. После чего остановился и задумывался. Как будто что – то прикидывал. Потом еще раз внимательно осмотрел дверь.
   -Окно отпадает, остается дверь, - прокомментировал свои действия он.
   -Ее явно не взламывали, - счел своим долгом напомнить я.
   -Спасибо, я знаю, - кивнул Патрик. – Хм, любопытно…
   Он провел рукой по замку, потом наклонился пониже.
   -А это у вас что такое?
   Я посмотрел в ту сторону, куда указывал Патрик. В стене была небольшая дырка.
   -А – а, вы об этом! – воскликнула Лариса. – Это у нас в два месяца назад муж мой напился и по стене ногой так долбанул, что вот кусок даже вылетел. Вот копим на ремонт. А теперь уж и не знаю, – Лариса картинно всплеснула руками, - получится ли его сделать с такими вот квартирантами!
   Дырка была настолько маленькой, что в нее едва могла бы пройти человеческая рука. Патрик на всякий случай решил убедиться в этом на практике.
   -Загадок становится еще больше, - вздохнул он. – В каком цирке работает наш Эрик, он не говорил?
   -В центральном цирке Рима, - ответила Лариса.
   -Давайте – ка, Вячеслав, наведаемся к нему, - Патрик встал с колен. – Попробуем что – нибудь о нем узнать. Вдруг выяснится, что он и место работы своей выдумал. Фотографии его у вас, конечно же нет?
   -Да нет, я же не знала, что так все закончится, если бы знать, конечно, я бы его сфотографировала.
   Мы вышли из комнаты в коридор.
   -Я прошу вас сохранять спокойствие, - обратился к хозяйке Патрик. – Всё во власти Божьей. Мы постараемся вам помочь. Не переживайте.
   -Я сегодня же пишу заявление в полицию.
   -Правильно, - одобрил Патрик.
   Однако, когда мы уже вышли из подъезда и шли по улице в направлении метро, он сказал мне:
   -Боюсь, Ларисе будет трудно доказать причастность этого Эрика или как его там на самом деле зовут к этой краже.
   -Почему?
   -А потому что, если к делу приложат видеозапись, это будет вдвойне говорить о его невиновности. На пленке же четко видно, как Лариса уходит, и в комнате вплоть до нашего с ней прихода никто не появляется. Какие тогда могут быть претензии к Грамову? Что он из дома редко выходит? За это не сажают.
   На метро мы быстро добрались до центра. Цирк оказался совсем недалеко от станции. Нас встретил приятный менеджер. Переговоры взял на себя Патрик, поскольку я совершенно не владею итальянским.
   -Скажите, пожалуйста, - обратился он к мужчине, - у вас здесь работает парень, русский. Очень талантливый молодой человек, мы бы хотели увидеть его.
   -К сожалению, это невозможно, - развел руками менеджер.
   -Как жаль, как жаль. А почему?
   -Видите ли, отец, этот русский пару дней назад написал заявление об уходе.
   Мы с Патриком переглянулись.
   -В каком настроении пребывал этот человек в момент вашей последней встречи, можете припомнить?
   -О, он был чем – то очень возбужден. За всё время, что этот парень здесь работает, я ни разу не видел его в более подавленном настроении, нежели в тот раз.
   -Интересно, что же его так расстроило? – как бы рассуждая вслух произнес Патрик, бросив на меня быстрый взгляд. – Всё – так обидно, что мы с ним разминулись. Видите ли, мы давно не виделись, он уехал сюда еще в девяностые, столько раз звал меня погостить, а у меня всё не получалось. И вот я здесь, а он куда – то исчез. Вы не представляете, насколько это обидно.
   Менеджер кивнул. Очевидно, он не представлял.
   -Скажите, - задал очередной вопрос Патрик, - а с какими животными обычно работал мой друг?
   -Преимущественно с обезьянами, - последовал ответ.
   -С обезьянами? – Патрик прямо – таки весь засветился от удовольствия.
   -С обезьянами, - подтвердил менеджер. – Причем, у него был номер с такой особой редкой породой обезьян…. Как же она называется…
   Он обернулся и крикнул своему коллеге:
   -Слушай, как называются обезьянки, с которыми этот русский выступал?
   -Мармозетки! – прокричали в ответ.
   -Точно, мармозетки! – обрадовался менеджер. – Их еще называют карманными обезьянками. Эти приматы считаются самыми маленькими на земле.  Самая маленькая среди мармозеток меньше большого пальца человека – это швейцарский лиллипут-мармозетка. Относительно небольшими размерами обладает узконосая обезьяна. Размер тела во многом определяется подвидом. Так, самые маленькие среди них – это карликовые мартышки талапойн. Длина тела взрослой особи – тридцать пять сантиметров. Хвост примерно такой же длины. Вес карликовой мартышки около одного килограмма трёхсот грамм. Они обитают в заболоченных лесах Габона, являются прекрасными пловцами и умеют видеть под водой.
   Меня начала утомлять эта лекция, однако Патрик слушал менеджера очень сосредоточенно, о чём – то напряжённо размышляя. Когда парень перестал говорить, он задал новый вопрос:
   -Знаете, мы так беспокоимся за нашего друга. В последнее время, он начал странно себя вести.
   -Не говорите! – воскликнул мужчина. – К нему тут приходили двое, буквально на следующий день он написал заявление об уходе, забрал талапойна, с которым обычно выступал и больше у нас не появлялся.
   -Благодарю, у меня больше нет к вам вопросов. Спасибо, что уделили нам время.
   Патрик уже хотел откланяться, когда вдруг внезапно спросил:
   -Простите, а можно нам забрать его фотографию? Дело в том, что мы с моим другом волнуемся за него, ищем, может быть придется обращаться в полицию…
   -Пожалуйста, пожалуйста.
   Ему принесли газету, в которой было крупно напечатано изображение Эрика. У него было худое лицо, пронзительные глаза. Волосы на голове практически полностью отсутствовали.
   -Благодарю вас!
   Мы вышли на улицу.
   -Вам всё понятно, Сергей?
   -Честно говоря, пока мало что, Патрик.
   -Ничего, я вам позже всё объясню. А пока же давайте зайдем в ещё одно место.
   Я послушно последовал за Патриком. Памятуя о нескольких сложных и запутанных делах, в раскрытии которых довелось поучаствовать моему другу, я не сомневался, что он и на этот раз найдет ответы на все вопросы. По крайней мере, постарается.
   Путь наш лежал в местный спорт – бар. На весь зал громко работал телевизор – транслировали матч между Италией и Россией. Впрочем, моего друга, изрядного болельщика, футбол в данную минуту интересовал меньше всего. Он присел на за стойку и посмотрел прейскурант.
   -Что – нибудь будете заказывать? – обратился к нему бармен.
   -Нет, мы будем вас спрашивать, - Патрик вытащил газету. – Вам знаком этот человек?
   Парень, не переставая протирать стакан, вгляделся в изображение.
   -Он нашему хозяину нехилую сумму торчал.
   -Почему же в прошедшем времени? Расплатился что ли?
   -А может и расплатился! – огрызнулся парень. – У него и спрашивайте, я ему не нянька! Заказывать что – нибудь будете?!
   -Да нет, - вздохнул Патрик, вставая. – Последний вопрос, когда этот человек появлялся здесь в последний раз?
   -Сегодня, - буркнул парень. – Я видел его в зале.
   -Ну что ж, спасибо. Всё, что мне хотелось узнать, я уже узнал.
   -Узнать он хотел, - проворчал себе под нос бармен. – КГБ – шник небось, хоть и шифруется. Вы, наверное, из тех людей, что в тюрьмы сажали.
   Однако Патрик услышал его:
   -Дорогой мой, я из тех людей, которые вытаскивали.
  Выйдя на дорогу, Патрик стал ловить такси.
   -Куда мы сейчас? – спросил я.
   -Возвращаемся обратно в мою квартиру.
   -А как же Лариса?
   -Я наберу ее по дороге. Дальше мы ничем не сможем ей помочь, это работа полиции.
   Он вытащил айфон.
   -Алло, Лариса? Это Патрик. Ну что, ваш квартирант действительно работал в цирке, но уже пару дней как уволился оттуда и с тех пор на работе не появлялся. Никто не знает, где он.
   -А когда вы мне, наконец, объясните, как он украл деньги? – спросил я.
   -Я всё расскажу вам у себя дома, - пообещал Патрик. – Сейчас мне нужно немножко отдохнуть.
   В машине он действительно откинулся на спинку сидения и захрапел. А я всю дорогу измучался от неизвестности, наблюдая в окно за освещенными фонарями деревьями, пригорками, мерцающим вдали городом…
   Уже дома в Бари мы, переодевшись, спустились в пиццерию на площади. Заказав себе пасту и лазанью на двоих, я сказал:
   -Ну, Патрик, вы обещали мне рассказать подробности!
   -И я его сдержу, - улыбнулся Патрик. – Конечно, большинство моих выводов, которыми я намереваюсь поделиться с вами, основаны на чистых домыслах. Но, с другой стороны, я почти уверен, что всё происходило именно так, как мне это представляется.
   -Да перестаньте меня томить!
   -Извольте. Вы, наверное, обратили внимание на то, что квартирант Ларисы с некоторых пор перестал выходить из квартиры? Как по – вашему с чем это может быть связано?
   -Да причин может быть тысяча!
   -Верно. Но самой очевидно мне кажется, что наш Эрик должен был денег. Он, очевидно, очень любит делать ставки. И, видимо, однажды не рассчитал свои силы, вернее, финансы. И его, что называется, «поставили на счетчик».
   -Вполне может быть, - согласился я. – А как же он украл деньги?
   -Не торопитесь. Очевидно, он очень расточительный, раз кочует с квартиры на квартиру. То – есть деньги у него не задерживаются. Или ему не слишком – то везет на ставках. После очередного проигрыша ему, скорее всего, начали угрожать, и он заперся дома, опасаясь трагедии. Однако его достали и на квартире. Те странные люди, которые навещали его – это коллекторы. Сроки ему, судя по всему, поставили маленькие, нужно было немедленно достать деньги. И тогда – то у него и созрел план…
   -А откуда он узнал, что у Ларисы в комнате хранится такая сумма денег? И самое главное, где именно она их прячет?
   -Вы знаете, Вячеслав, я знаком с Ларисой давно. Если она выпьет лишний бокал вина, то становится очень разговорчивой и может сболтнуть даже совершенно незнакомому человеку то, что говорить было не обязательно. Ну, вот такая у ее организма странная реакция на алкоголь – неконтролируемая откровенность. Чрезмерная, не побоюсь этого слова. Я ее предупреждал, что однажды ее эта особенность доведет до беды. И так и произошло.
   -Что же было дальше?
   -Ну что? Дальше он понял, что это самый быстрый способ, как можно раздобыть деньги, а потом скрыться. Однако первые поиски ни к чему не привели. Да еще и Лариса насторожилась: врезала замок в дверь, поставила камеру. Наверняка, он всё это выяснил, прежде чем решиться на повторное проникновение. Ну – ка, Вячеслав, включите свою интуицию. С помощью чего или вернее кого, он совершил кражу?
   -Неужели вы хотите сказать…
   -Именно, мой дорогой друг, именно. Могли бы сами догадаться, сопоставив нашу находку - крошки от бананов - и ту информацию о том, что он работает с обезьянами, которую мы получили в цирке. Он поселил у себя маленького сообщника – талопойна – и все эти недели изрядно учил его как добраться до верхней полки шкафа, вытащить из книги деньги и убежать с ними. И сегодня ему это удалось. Камера установлена так, что обезьянку на ней совершенно не видно, она смотрит совершенно в противоположный угол.
   -Как вы думаете, отче, где он сейчас?
   -Я думаю, он сейчас очень далеко. Долг выплачен, оставаться в этой квартире больше смысла нет. Хотя подозрение вполне может пасть на него (а оно и пало), однако доказать ничего невозможно, и ему не нужно особо скрываться и испытывать страх. На камере же ничего и никого не видно. Попробуйте предъявить эту запись в суде!
   -Да, он всё продумал, - согласился я. – Камера же не направлена на пол. А маленький… как его?   
   -Талопойн.
   -А маленький талопойн в данной ситуации – идеальный кандидат на роль вора. Проник в помещение, украл деньги и растворился. Никто ничего не видел, никто ничего не слышал, и камера ничего не записала.
   -Вот именно, - кивнул Патрик. – Идеальное преступление. Я даже в некоторой степени восхищаюсь этим негодяем. Как он все ловко придумал и устроил, а?! Это ж додуматься надо было! Наверное, его профессия дрессировщика подсказала ему, как можно эффектнее осуществить кражу.
   -Бедная Лариса, - вздохнул я. – Потерять такую сумму денег!
   -Я бы на вашем месте не спешил бы ее жалеть. Ларису подвела жадность. Самый распространённый грех по нынешним временам. Если бы она сразу, как только стала в чём – то подозревать своего квартиранта, расторгла с ним договор, ничего бы и не было. Однако она решила положиться на наше вечное русское «авось», и вон оно как получилось. Ничего, на экскурсиях всё возместит. А эта история будет ей хорошим уроком. Впрочем, хватит о ней. Предлагаю, мой дорогой Сергей, угоститься местными деликатесами. Нам как раз уже несут лазанью!

Темы этой статьи
Еще по этой теме
Похожие статьи
"Шеф" № 11
"Шеф"- новый циклрассказов известногохристианского писателя С.Быструшкина. Анотация: "Зачем верить, когда знаешь?". Этот вопрос уже давно не дает покоя Патрику Штейну. Известный московский журналист, пережив клиническую...
"Шеф" № 10
"Шеф"- новый циклрассказов известногохристианского писателя С.Быструшкина. Анотация: "Зачем верить, когда знаешь?". Этот вопрос уже давно не дает покоя Патрику Штейну. Известный московский журналист, пережив клиническую...
"Шеф" № 9
"Шеф"- новый циклрассказов известногохристианского писателя С.Быструшкина. Анотация: "Зачем верить, когда знаешь?". Этот вопрос уже давно не дает покоя Патрику Штейну. Известный московский журналист, пережив клиническую...
"Шеф" № 8
"Шеф"- новый циклрассказов известногохристианского писателя С.Быструшкина. Анотация: "Зачем верить, когда знаешь?". Этот вопрос уже давно не дает покоя Патрику Штейну. Известный московский журналист, пережив клиническую...
Шеф №6
"Шеф"- новый циклрассказов известногохристианского писателя С.Быструшкина. Анотация:"Зачем верить, когда знаешь?". Этот вопрос уже давно не дает покоя Патрику Штейну. Известный московский журналист, пережив клиническую...
Как стать христианином – Христиане.ру