Шеф № 33

Шеф № 33
Автор: Сергей Быструшкин, христианский журналист, писатель.
06.01.2023

"Шеф"-  новый цикл рассказов известного христианского писателя С.Быструшкина. Анотация:  

Шеф № 33

"Зачем верить, когда знаешь?". Этот вопрос уже давно не дает покоя Патрику Штейну. Известный московский журналист, пережив клиническую смерть, был возвращён на Землю, но отныне Патрик - сотрудник Всевышнего, помогающего Ему спасать души людей для Вечности.

Не выдержав жизни с таким человеком как Патрик, от него уходит жена, он вынужден постоянно врать близким, как-то объясняя свои внезапные отлучки.

И как же жить человеку, который даже не может спокойно согрешить, зная, что за каждый грех предстоит давать ответ, и чья работа - твои страсти?"

«Человек-обезьяна»

   Эта история произошла еще летом, когда август только вступал в свои права, а климат окончательно стал удушающе жарким. Прохожие перемещались по улицам города, обмахиваясь наскоро скроенными веерами из газет и журналов, а бродячие животные прятались в тень до самого вечера. Машины, казалось, плавились в лучах палящего солнца, а в воздухе пахло булочками и прочей выпечкой. Одним словом – Москва как могла наслаждалась пока ещё теплыми, даже можно сказать, жаркими денечками.

   Выйдя из такси, Патрик Штейн прислонился к дереву и написал супруге смс, что он доехал. Сама Наташа с детьми сейчас была на отдыхе, а он остался в городе, чтобы выполнить обязательства перед ВУЗом. Обязательства эти заключались в том, что он должен был от имени своего института присутствовать на благотворительном подмосковном фестивале, посвящённому предстоящему учебному году. С собой у Патрика были плакаты, учебные пособия и продукция с фирменным логотипом. Где-то к середине дня могла подъехать проректор Такарчук, чтобы оценить работу своего сотрудника. Нужно было не ударить в грязь лицом.

   Патрик взвалил на плечи тубус с плакатом, подхватил сумки и двинулся в сторону парка, где должен был состояться фестиваль. Часть продукции еще предстояло привезти курьеру на грузовике, с которым Патрик предварительно созвонился накануне вечером. А сейчас, ступая по выжженной на солнце траве, он думал о том, как ему хочется скорейшего наступления вечера для того, чтобы можно было забраться в постельку и ничего не делать. Эх, мечты…

   Его размышления были прерваны звонком телефона. Патрик, чертыхаясь, побросал сумки на дорогу и начал рыться в карманах.

   -Да!

   -Это курьер! Я подъехал!

   -Уже?! – заметался Патрик. – Я сейчас…. Подождите меня!

   Он бросил сумки под ближайшее дерево и бросился обратно ко входу. Возле здания, которое, как потом узнал Патрик, представляло собой местный театр, уже скучал мужчина в грузовике.

   -Вы Патрик? – спросил он, выглядывая из кабины.

   -Я Патрик, я! Выгружай скорее!

   Штейн очень переживал за оставленные без присмотра сумки с ценными вещами.

   Мужчина спрыгнул на асфальт и отправился открывать кузов. Действовал он будто нарочно чрезвычайно медленно.

   -Нельзя ли побыстрее? – не выдержал Патрик.

   -Не подгоняйте меня, - окрысился курьер. – Я и так тороплюсь.

   Наконец, все вещи были аккуратно выгружены на асфальт.

   -Платите, - потребовал мужчина.

   -А вы что, уже уезжаете? – вытаращился на него Патрик.

   -Ну да! Я же вроде все выгрузил, разве нет?!

   -Что вы выгрузили?! Мы же договаривались с вами НА ЦЕЛЫЙ ДЕНЬ!

   -Слушай, дорогой, о таком речи не было, ты что! – заартачился водитель. – Ты что же думаешь, я тут весь день возле этой машины стоять буду, да?!          

   -Мне все равно, где вы будете стоять, но у вас оплачен полный день!

   В этот момент как из-под земли появился Григорий, тоже сотрудник их института.

   -Проблемы? – полюбопытствовал он.

   -Да, - кивнул Патрик. – С курьером.

   -Ну, вы идите, а мы пока поговорим.

   Радуясь возможности уйти, Патрик поспешил обратно к своим сумкам. Однако на полпути он был остановлен телефонным звонком. Звонила модератор Ирина.

   -Патрик, ты все с собой взял?

   -Ну, конечно, - с раздражением ответил он.

   -Ролл ап?

   «Блин!» - подумал про себя Патрик.

   -Всё с собою!

   -Ну, отлично! Будут проблемы, звони.

   -Ир, - решил признаться Штейн, - я в спешке утром ролл ап-то и не взял. Он сильно нужен?

   -Ну, вообще да. Такарчук увидит, что его нет, будет возмущаться.

   -Ясно, - вздохнул Патрик. – У меня есть время за ним съездить?

   -Да, до десяти часов еще уйма времени.

   -Хорошо. Тогда еду.

  

Шеф № 33

Патрик отсоединился и вызвал такси. Оно подъехало минуты через три. Штейн плюхнулся на заднее сиденье. Водитель тронулся с места. Патрик очень не любил, когда вот так что-то выходит из-под его контроля, несмотря на то, что был человеком верующим и на собственном опыте познал, что жизнь человека и управление ею не в его власти. Однако научиться легко относиться к обстоятельствам, которые идут не по плану, ему до сих пор так и не удалось.

   Притормозив у дома, он коршуном взлетел по лестнице на свой этаж, не став дожидаться лифта, отпер квартиру, взял необходимое и скатился вниз.

   -Трогай! – велел он водителю.

   Обратный путь они преодолели гораздо быстрее, поскольку таксист выбрал иной, более короткий маршрут.  В парке уже собирался народ. Штейн далеко не сразу отыскал место, где будут располагаться представители их института. К тому времени, как он вернулся, выяснилось, что Ирина тоже будет участвовать в фестивале.

   -Чего так? – недовольно полюбопытствовал Патрик.

   -Начальство тебе пока до конца не доверяет, - пояснила девушка.  – Прислали меня проконтролировать.

   -Понятно, - сухо ответил Патрик.

   И наблюдая за тем, как она распаковывает ролл ап, не удержался:

   -Тогда им надо было прислать кого-то третьего. Ты ведь здесь тоже не так давно работаешь.

   -Не переживай, третий будет, - заверила его Ирина.

   Они потихоньку обустраивались. Правда им пришлось переменить место дислокации, так как выбранная ими локация была не особо выигрышной. Патрик раздвинул складной столик, а Ирина разложила на нем продукцию с мерчем их института: ручки, блокнотики и, конечно же, буклеты. Сама же она стала за столик и принялась в меру активно зазывать прохожих. Патрик же стоял чуть в стороне и наблюдал за происходящим.

   Поначалу люди не особо задерживались возле их баннера. Что в принципе было не очень удивительным, поскольку у других общественных организаций и учебных заведений антураж был не в пример лучше и качественнее. Молодежь, ради которой, собственно, и находились здесь Патрик с Ириной, вообще поначалу сторонилась их, но постепенно стала проявлять сдержанный интерес.

   -Что я здесь делаю? – вздохнул Патрик, провожая взглядом очередного подростка. – Лежал бы сейчас у себя дома, зевал в постельке. А я тут вот...

   -Ты работаешь на благо общества, - шутливо подняла палец кверху Ирина. – В обычной же жизни ты так не делаешь?

   -Ну, это как сказать… - уклончиво ответил Патрик.

   К ним подошла пожилая женщина.

   -Ой, а что это у вас?

   -А вот, смотрите, - Патрик придвинул к ней буклеты.

   -Ой, как у вас интересно! – воскликнула тётенька. – Потому что только что была у стенда одного фонда, там меня так обхамили!

   -В каком смысле? – заинтересовался Штейн.

   -Благотворительный фонд. Помогает каким-то там детям с нарушением зрения или что-то в этом роде. Однако, не все так радужно.

   -Неужели мошенники?! – притворно прижал руки ко рту Патрик.

   -Хуже!

   -Что же может быть хуже?! Рассказывайте немедленно!

   -Они вначале всех зазывали на свой плов поганый, а потом объявили, что дадут его только за пожертвование. Это так у них теперь называется грабеж. Чтобы они своим пловом подавились!

   -Ни стыда у людей, ни совести, - ухмыльнулся Патрик.

   -Ну, у вас-то все бесплатно, я надеюсь? – прищурилась женщина.

   -Конечно! Все берите! Ни в чем себя не ограничивайте!

   Женщина удалилась счастливая, забрав с собою восемь буклетов. Зачем ей столько, она не уточнила.

   -Ну что, пошло дело! – торжествующе посмотрел на Ирину Патрик.

   -Посмотрим, - сухо ответила она. – О, смотри, наш Пудов здесь!

   И вправду, декан кафедры, на которой трудился Патрик, Александр Витальевич Пудов гордым шагом направлялся сквозь лужайку прямо в их сторону.

   -Доброе утро! – приветствовали его сотрудники института.

   -Привет, молодежь! – весело окликнул их Пудов. – Как торговля?

   -Идет себе потихоньку, - осторожно ответил Патрик.

   -Ну и замечательно! – воскликнул Пудов. – А студенты наши здесь?

   -Некоторые с нашего факультета обещали подъехать к одиннадцати часам, - отрапортовала Ирина.

   -Отлично! Кстати, Патрик, я тут прошелся по стендам, понаблюдал, кто во что горазд. У фонда одного вон плов для посетителей выставлен. А мы чем хуже?

   -Наверное, ничем, - неуверенно пожал плечами Патрик.

   -Вот и я так решил и поэтому заказал нам казан и специалиста по приготовлению плова. Он уже тащит сюда все необходимое. Патрик, помоги ему, пожалуйста.

   Штейна перекосило от досады, однако он покорно отправился исполнять поручение ректора. Ему совершенно не улыбалось вдыхать целый день отвратительный запах плова. Ко всему прочему, после больницы врачи велели ему временно избегать таскать тяжести, и то, что ему сейчас предстояло, могло изрядно навредить его здоровью.

   Армянин, который нес казан с передней стороны, неодобрительно покосился на своего помощника:

   -Э, проблемы?

   -Спина, - нехотя ответил Патрик.

   -Э, слушай, такой молодой и уже проблемы со здоровьем!

   -А ты врач что ли, что интересуешься? – огрызнулся Патрик.

   Больше вопросов от этого человека в свой адрес он не услышал.

   На запах плова мгновенно слетелись люди самых разных возрастов. Одна из женщин по секрету, как она сама выразилась, рассказала Патрику, что тот фонд по-прежнему угощает гостей только за добровольно принудительные пожертвования. Некоторые (в том числе, и эта женщина) пошли на хитрость: посылали своих детей или внуков, им-то точно давали бесплатно. А они уже передавали тарелки взрослым. Правда, эту «лавочку» довольно быстро прикрыли…

   Профессор Пудов бездельно слонялся вдоль рядов, явно кого-то высматривая.

   -И чего он сюда приперся? – шепнул Патрик Ирине. – Спал бы себе дома, как все нормальные люди.

   -А ты что, не в курсе? – зашептала в ответ Ирина. – У нас же наш Пудов мутит со студенткой.

   -Чего-о? – вытаращился на нее Патрик.

   -Да тише ты! – дёрнулась Ирина. – Да, он встречается с Нелли Оводовой, с третьего курса. Она сейчас здесь, представляет наш институт. Ну и этот старый черт приехал на нее посмотреть.

   -Так, и где же он сейчас? – Патрик принялся озираться по сторонам. – Старый черт! Старый черт! А, да вот же он!

   Пудов действительно замер возле стенда, у которого маячила хорошенькая студентка с длинными тёмными волосами. Он не сводил с нее явно заинтересованного взгляда.

   -Старый козёл! – съехидничал Патрик. – В его-то возрасте…

   -А что в его возрасте? – удивилась Ирина. – Вполне еще себе крепкий здоровенький кабанчик.

   -А ты бы под него легла?

   -Ну-у…

   В это время Пудов, кивнул студентке, взял в руки микрофон и откашлялся:

   -Раз-раз!

   Все разом повернули головы к нему.

   -Дорогие друзья! – заговорил в микрофон Пудов. – Позвольте отнять у вас несколько минут. Я хочу сделать важное заявление.

   Гул стих.

   -Друзья, многие из здесь присутствующих знают меня, и чем я занимаюсь. Для тех, кто этого не знает, я поясню – я преподаю в этом замечательном ВУЗе, который здесь представлен. Эти выдающиеся люди, - профессор жестом указал на Патрика и Ирину, - мои коллеги. А это, - кивок в сторону студентки, - мои прекрасные подопечные. И, собственно, о них и пойдёт речь. Вернее, об одной из них.

   Пудов посмотрел влюбленным взглядом на студентку-брюнетку и продолжил:

   -Вы знаете, любовь – это прекрасное и очень непредсказуемое чувство. Оно может нахлынуть на тебя, прийти, как в известной песне, в тот самый момент, когда её совсем не ожидаешь. Так произошло и со мной.

   Он вновь откашлялся и продолжил:

   -Возможно, вас шокируют мои слова, но любовь может случиться и между преподавателем и студенткой.

  «Может, - подумал про себя Патрик. – У меня так однокурсница вышла замуж за декана нашего факультета».

   -Вот – женщина, которую я очень люблю, - Пудов вновь смерил взглядом темноволосую студентку. – Нелли!

   Та смущенно взирала на говорящего в микрофон профессора. В ее планы явно не входило обнародовать их отношения.

   -Нелли, я хочу публично при всех, наконец, официально признаться в своих чувствах к тебе и попросить твоей руки!

   Кто-то в толпе ахнул. Беспокойная фантазия Патрика Штейна тотчас же родила картину: разгоряченный Пудов выхватывает из кармана брюк обручальное кольцо, неуклюже бросается к ногам Нелли, выкрикивая по ходу: «Я не могу без тебя, Оводова! Я люблю тебя, Оводова! Давай отоводим друг друга! Сначала ты меня будешь оводить, а потом я тебя!».

   Патрик улыбнулся своим мыслям. Однако наяву всё происходило далеко не так комично. Скорее, даже ситуация на глазах принимала трагический оборот. Поскольку Нелли, сначала пожелав, вероятно на автомате, взять из рук потенциального жениха микрофон, а затем, передумав, затараторила:

   -Александр Витальевич, мне, безусловно, приятны ваши слова. И все, что вы говорили до этого, тоже. Но я не готова выйти за вас замуж. Я вас не люблю.

   В воздухе повисла тишина. У Пудова был такой вид, будто бы жизнь прямо в эту минуту для него закончилась. Патрик в шутливой форме представил, как он кричит: «Ты предала меня, Оводова! Мне незачем больше жить!». После чего бросал о пол микрофон, подбегал к речке и камнем шел ко дну. Его подчиненные, конечно же, бросались вслед за ним с воплями: «Куда же вы, Александр Витальевич! А как же мы! Нас забыли».

   Наяву же Пудов продолжал стоять с ошарашенным видом. Нелли бестолково переминалась с ноги на ногу.

   Ирина подскочила к начальнику и буквально силой вырвала у того из рук микрофон:

   -Я полагаю, нам всем следует продолжить мероприятие. Прошу вас, господа, подходите к нам! Вкусный плов! Вкусный плов!

   Патрик попытался представить, что сейчас ощущал его коллега. Наверное, в эту минуту ему хотелось, чтобы его не существовало. Он неловко переминался с ноги на ногу, смотря в никуда, а затем направился к автостоянке.

   -Как бы он чего с собой не сделал, - с опаской произнесла Ирина.

   -А, думаешь, может? – спросил Патрик, не сводя глаз со спины профессора.

   -Может. Вполне может. Он же человек творческий, а значит, хрупкий, ранимый.

   -Видел я, какой он ранимый на паре со студентами…

   -Это другое.

   Патрик догнал профессора Пудова и взял его под руку:

   -С вами всё в порядке? Вас не нужно проводить?

   -Что? – невидящими глазами посмотрел на него старик. – А, нет, нет, Патрик, благодарю вас. Я вполне справлюсь сам.

   И он отпер дверцу своей машины.

   -Этот институт меня доконает, - вздохнул Патрик, глядя вслед уезжающей машине.

   Ему на телефон позвонил отец.

   -Как дела?

   -Отлично. Только что на наших глазах один коллега в летах сделал предложение студентке, но она его отвергла. Теперь он в отчаянии.

   -Круто. Интересная там у вас жизнь.

   -Не говори.

   -Навестишь нас завтра после работы?

   -Конечно, о чем речь!

   -Хорошо, тогда ждем тебя на ужин.

   -Отлично, до встречи.

   -До встречи.

   Ближе к вечеру Патрик чувствовал, что едва стоит на ногах. От усталости его начало шатать, голова заболела, а глаза, казалось, сейчас лопнут и вытекут из орбит. Штейн опустился на лавочку возле дерева и только хотел немножко подремать, как его окликнули:

   -Патрик! Ну, куда ты все время уходишь! Иди сюда!

   С неудовольствием он встал и направился к стенду их института.

   -Подежурь пока за меня, я в туалет отойду, - попросила Ирина.

   Патрик выполнил ее просьбу. Пока он дожидался возвращения коллеги, он поискал глазами Нелли. Та, как ни в чем не бывало, о чём-то беседовала с однокурсниками. «С такой длины юбкой неудивительно, что на нее обратил внимание этот старый черт», - подумал про себя Патрик.  

   Когда вернулась Ирина, он спросил у нее:

   -Можно я поеду домой? Я уже никакой.

   Ирина устало взглянула на него:

   -Ну, поезжай, что ж с тобой сделаешь! Отдохни!

   -Вот спасибо!

   Он вышел за пределы территории парка, заблаговременно вызвав себе такси. В машине Патрик, наконец, почувствовал свои ноги, которых дотоле абсолютно не ощущал. Глядя в спину водителю, он мечтал о том, как вскоре дома залезет в уютную постельку, включит новые серии сериала «Мажор» и, наконец, узнает, за что же убийца Валера пытался убить самого главного героя. Так оно и произошло. А этой ночью он спал, что называется, просто «без задних ног».

   Однако на следующий день в институте его ждало много интересных и по-своему неожиданных новостей. Началось всё с того, что его попросили заменить профессора Пудова на встрече с будущими абитуриентами.

   -А сам он, что, не может? – недовольно поинтересовался Патрик.

   -А он уехал, - ответили ему.

   -Что?

   -Сказал, что у него какое-то срочное неотложное дело и прямо ночью вылетел из Москвы.

   -Ну, ты подумай…

   Патрик выполнил то, что его просили. После мероприятия к нему подошла Нелли.

   -Вы вчера всё видели?

   -Видел, - хмуро ответил Патрик.

   -Мне очень стыдно, что я была так резка с профессором.

   -Зачем вы мне это говорите?

   -Мне нужно облегчить душу.

   -Сходите в церковь, я же не священник.

   -Но вы так хорошо пишете о Боге. Прошу вас, мне нужно с кем-то поговорить.

   -Ну да, я же Его пиар-менеджер, - горько пошутил Патрик. – Ну что же с вами сделаешь, пойдемте на кафедру. Там сейчас никого нет.

   Патрик привел ее в комнату и усадил на стул возле окна.

   -Я слушаю вас. Что вы хотели сказать?

   -Вы, наверное, много думали, как так вышло, что у меня завязался роман с преподавателем? – неуверенно начала Нелли.

   -Вообще не думал. Мне и без этого есть чем занять свои мысли.

   -Понимаю, но мне нужно рассказать вам. Иначе вы будете плохо думать о своем коллеге.

   -Считаете, что мне нужно это знать – расскажите.

   -Я к своему возрасту задумалась о том, что очень хочу серьёзных отношений.

   Патрик насмешливо посмотрел на нее. «К своему возрасту! Тебе сколько лет-то, пигалица?».

   -Я поняла, что готова к чему-то настоящему, а не просто к одноразовым встречам ни о чем. Зарегистрировалась на сайте знакомств.

   -Очень хороший способ искать серьезные отношения, - не удержался Патрик.

   -А вы считаете, на таких сайтах нельзя найти свою половинку? – обиженно посмотрела на него Нелли.

   -Да нет, почему. Свою жену я вообще нашёл в запрещенной ныне социальной сети.

   -Ну вот, тем более. Вот и я понадеялась на успех. Мне писали разные люди, очень разные. Порою и не очень вменяемые, которым по-хорошему требовалось бы свидание не с девушкой, а со специалистом. Но вот однажды мне написал, кто бы вы думали? Профессор Пудов.

   -Я, кажется, догадываюсь, что было дальше…

   -Да. Он пригласил меня на прогулку по ВДНХ. Во время которой откровенно признался в своих чувствах. Он говорил мне, что я понравилась ему с первого дня появления в институте. Говорил, что давно в разводе и очень хочет вновь обрести семью.

   -А что же вы?

   -Я пыталась его вразумить, объясняла ему, что мы не подходим друг другу по возрасту и так далее. Но он не слушал меня и был очень настойчив. Вот только, к сожалению, профессор оказался очень сложным по своему складу характера.

   -Расскажите подробнее, - наконец выразил заинтересованность в ее рассказе Патрик. Он любил такие пикантные истории, о чём откровенно признаться мог бы разве что своему духовнику.

   -Едва я вернулась домой с прогулки, как тут же получила от него сообщение. Профессор признавался в том, что он очарован мною, что в своей жизни не встречал более прекрасной девушки, чем я, и настаивал на новой встрече. Честно скажу, меня всё это слегка обескуражило, но я согласилась увидеться еще раз. Не то, чтобы из любопытства, просто боялась поссориться – мне ведь еще учиться под его началом.

   -И как прошло второе свидание? Куда вы отправились на этот раз?

   -В японский дворик. Он купил мне мороженное, рассказывал много анекдотов. В целом, могу сказать, свидание получилось хорошим. А потом ему нужно было уехать в командировку. На какую-то конференцию. Я поняла, что могу вздохнуть спокойно. В начале осени должно было состояться закрытие мотосезона.

   -Так вы, скажем так, встречаетесь с прошлого лета?

   -Да, - мрачно кивнула Нелли. – Мой отец увлекался мотоциклами, и в этом я в него. Видимо, скоро подам на права. Так вот, я пошла на их тусовку, оделась соответственно.

   -Что значит «соответственно»? – решил уточнить Патрик.

   -Одела короткую юбку.

   -Ясно.

   -Меня там сфотографировали, и я выложила фото в запрещенную в России социальную есть. Ярости профессора Пудова не было предела.

   -Надо думать. А как вы сами считаете, какому мужчине может понравиться, если его женщина в короткой юбке расхаживает по непонятным местам до утра и выкладывает свои откровенные фото в запрещенную в России социальную есть?

   -Но я-то не его женщина! – сорвалась на крик Нелли.

   -Дам вам совет, милочка: когда женщина так одевается, это значит, что она привлекает самцов. Поэтому, когда будете с кем-то в длительных и серьезных отношениях, советую вам избавиться от таких юбок. Они вам семью сохранить не помогут. Ну и откровенные фото, выложенные в социальную сеть, тоже. Ах да, чуть не забыл добавить – в запрещенную в России социальную сеть, прости меня, о российское законодательство.

   -На тот момент я вовсе не собиралась строить семью с профессором Пудовым, - парировала Нелли. – Вы будете дальше слушать?

   -Да, конечно, излагайте.

   -После его возвращения из командировки, он вновь пригласил меня на прогулку. Правда, перед этим хорошенько покормил в итальянском ресторане. Подарил сережки, которые привёз из-за границы. Так сказать, из одной из стран наших западных партнеров.

   -А вы что?

   -Что я? Взяла, сказала спасибо.

   -Вот в этом вы все, женщины: сначала берете подарок, а никакой платы за него давать не хотите.

   -Не поняла, - нахмурилась Нелли. – Вы хотите сказать, что мне нужно было отдаться ему за эти серьги?

   -Это подразумевалось, - назидательно произнес Патрик.

   -Не смешно. Тоже мне, поборник традиционных ценностей.

   -А я отнюдь не смеюсь. Зачем вы мне это рассказали? Что вы хотите от меня?

   -Через неделю первое сентября. Я не смогу еще один год провести в его присутствии. Он меня достал. Пожалуйста, поговорите с ним. Может быть, у вас получится донести ему, что мы не пара, что я не люблю его.

   -Как вы себе это представляете?

   -В начале нового учебного года у института будет встреча с представителем самой благородной и честной профессии.

   -Это с какой же?

   -С чиновником. Профессор как раз вернется из отпуска. Поговорите с ним.

   -Кстати, а вы не знаете, куда он сейчас уехал? Говорят, по какому-то срочному делу.

   -Понятия не имею, - пожала плечами Нелли. – Мне девчонки говорили, что он написал заявление на отпуск и сразу же уехал. А куда – не знаю.

   -Что ж, - вздохнул Патрик, - вернется – поговорим.

   Вечером, когда он уже уходил из института, он вновь встретил в коридоре Нелли. Она кого-то дожидалась. По неясным ему самому причинам Патрик решил задержаться и понаблюдать за ней. К девушке подошёл высокий парень, чмокнул ее в щеку, и они, обнявшись, направились к дверям. Патрик узнал в этом парнишке одного из своих студентов. Теперь он понимал, почему у профессора не было никаких шансов.

   Неделя прошла в обычных преподавательских хлопотах. Патрик просыпался, отправлялся на работу, проводил лекции, обедал, снова проводил лекции, уезжал домой, каждый вечер созванивался со своей семьей. За всей этой рутиной он как-то упустил из виду просьбу Нелли. Однако, встретив в коридоре Пудова, он немедленно о ней вспомнил.

   -Патрик Штейн! – профессор шел ему навстречу, широко раскинув руки. – Как твои дела?

   -Всё слава Богу, - лаконично ответил Патрик.

   -А у меня такие новости, ты себе представить не можешь, - Пудов взял его под руку. – Пойдём, я тебе покажу!

   -Ох, ну пойдёмте….

   Оказавшись у него в кабинете, Патрик сразу обратил внимание на большую нарядную коробочку на его столе.

   -А что это? – не справился с собой он.

   -Да так, ничего особенного, - поспешил отвлечь его внимание от коробочки Пудов. – Так о чём ты хотел со мной поговорить?

   -Вроде же, как вы хотели?

   -Давай ты начнёшь.

   -Хорошо. Александр Витальевич, меня с вами просила побеседовать одна студентка.

   -Я даже догадываюсь о чем, - помрачнел Пудов.

   -Да. Ну, вы ее, извините, достали.

   Профессор совсем сник. Патрик решил его поддержать:

   -Вы поймите, как мужчина я разделяю ваши чувства. Но так у вас не сработает. Вы для нее, извините, старый. Нет, конечно, можете попробовать вариант вашего коллеги. О нём ещё в запрещенной в России сети писали.

   -О чем ты?

   -Ну как же. Профессор типа вас втрескался в свою студентку, а она на него ноль внимания. Тогда он нанял бандитов, они их обоих типа похитили. Дальше по его плану он намеревался ее героически спасти и тем самым влюбить в себя, но, как говорится, что-то пошло не так. Вот по его пути я вам идти, однозначно не советую. Можете еще попробовать замутить с ее подружкой. Это тоже неплохо работает.

   -Патрик, простите, а вам не кажется, что это не ваше дело? – сухо сказал Пудов. – Я же не учу вас жить, почему вы себе это позволяете.

   -Я ни в коем случае не хотел вас обидеть, - подчеркнул Патрик. – Просто передал просьбу Нелли. В конце концов, это ваше с ней дело.

   -Вот именно, - обрубил Пудов. – И не будем об этом.

   -А, да, профессор! – припомнил Патрик. – Сегодня утром в канцелярии мне выдали письмо для вас. Я сказал, что передам лично в руки.

   -Странно, вы у нас теперь подрабатываете посыльным? – нахмурился Пудов. – Вы его читали?

   -Ну что вы! – оскорбился Штейн.

   Пудов буквально вырвал у него из рук конверт и быстро спрятал его в ящик стола.

   -Пожалуй, я пойду, - сказал Патрик.

   -Да, идите.

   Дождавшись, когда Штейн закроет за собой дверь, Пудов подошёл к коробочке. Внутри под крышкой лежали несколько ампул. Патрик взял одну из них.

   -Старый, говорите….

   Нелли вышла из института и зашагала в сторону метро. До него было буквально две минуты пешим ходом. Однако ее планы оказались нарушены: возле девушки затормозил мотоцикл. Сидящий на нем молодой мужчина снял с головы шлем.

   -Привет, любимая! Закончила обучение на сегодня?

   -Да, - улыбнулась ему Нелли.

   -Что ж, тогда предлагаю не терять времени и прокатиться по городу, - задорно произнес байкер. – Смотри, какая погода хорошая!

   -Хорошо, - кивнула девушка.

   Она села на багажник и крепко обхватила спину байкера. Они отъехали от института под пристальным взглядом профессора Пудова, стоящего у окна своего кабинета. 

   А тем временем Патрик Штейн мирно дремал у себя за компьютером. Рабочий день уже минут пятнадцать как закончился, но ему требовалось задержаться, чтобы успеть подготовиться к предстоящему интерактивному мероприятию. Однако усталость в какой-то момент дала о себе знать, поэтому он решил на какое-то время позволить ей взять власть над собой.

   Ему снилось, что он снова в Самаре. О, как же он в те дни грустил о Москве. Как ему хотелось вернуться на родину. Он вспоминал, как приезжал на выходные навестить родителей, родственников, и как у него щемило сердце, когда ему нужно было садиться в такси и ехать в аэропорт. И приходя на свое самарское рабочее место, он подолгу стоял у окна, наблюдая за затянутым серыми тучами небом.

   Внезапно он проснулся. Просто ни с того ни с сего слетел сон. Ему предстояло еще немного поработать, но он ощущал, что вряд ли сегодня будет способен к продуктивному труду. Патрик встал и подошёл к окну. Вот так же и в Самаре он пялился сквозь стекло на машины…

   Из коридора раздались какие-то странные звуки. Не то кто-то кряхтел, не то выл. Патрик насторожился. Медленно подойдя к двери, он приоткрыл ее и осторожно выглянул в коридор. Зрелище, которое предстало его взору, было способно напугать даже самого крепкого духом человека. Ибо он видел профессора Пудова в своей обычной деловой одежде, который передвигался по коридору подобно обезьяне. Он же издавал нечленораздельные звуки.

   «Я что, сплю?» - спросил сам себя Патрик. Профессор скрылся за поворотом. Патрик поспешил за ним. Однако на лестнице уже никого не было. Потрясённый увиденным, Патрик застыл и так и простоял на месте некоторое время. После чего скинул с себя оцепенение и засобирался домой.

   Ночью, лежа в постели, он долго не мог уснуть. Его преследовали мысли о своем научном руководителе. Что с ним происходит? Если сопоставить то, что он видел пару часов назад с рассказом Нелли, выходит, что у профессора в жизни наблюдаются большие перемены. Но какого характера? Очевидно одно – от девушки он просто так не отстанет. Патрик уснул с мыслью, что завтра обязательно еще раз поговорит  с профессором.

   К утру выяснилось, что погода на улице столь отвратительна, что иначе как на такси до института добраться просто невозможно. Или же нет, можно, но велик риск промочить себе ноги. Поэтому Патрик решил воспользоваться услугами частного извозчика. В машине он с комфортом расположился на заднем сидении и дремал, время от времени приоткрывая глаза для того, чтобы полюбоваться на утреннюю Москву.

   Расплатившись с водителем, он остановился на КПП в поисках пропуска. Из своей будки выглянул охранник. На всякий случай, Патрик предупредительно сказал:

   -Извините, что рано, такси взял, не думал, что приеду за полтора часа до начала рабочего дня.

   «Стоп, Патрик, а чего ты извиняешься?- одернул сам себя он. – Ты что, что-нибудь противозаконное совершаешь?».

   Предъявив пропуск, он вошёл в здание института. Две сонные сотрудницы встретили его с вялыми улыбками.

   -Я сегодня пораньше, - улыбнулся в ответ Патрик, мысленно вновь отругав себя: «Опять ты извиняешься!».

   Ему выдали ключ от кабинета. Вернее, ключ был у уборщицы, поэтому ему сказали получить его у нее. Однако, когда он поднялся на свой пятый этаж, ключ остался торчать в замочной скважине. Разложив вещи, Патрик присел на стул, закрыл глаза и какое-то время прислушивался к тишине. Самое время было попрактиковать практику «нахождение в присутствии  Божьем». Впрочем, после клинической смерти ему даже не нужно было как-то особо настраивать себя на «духовность», потому что постоянно ощущал Творца рядом с собой…

   В какой-то миг он резко сел. Его осенило. Почему бы не воспользоваться моментом и не пошарить в кабинете Пудова? Нужно же найти какое-то объяснение его вчерашнему странному поведению. Благо во всех дверях уборщица оставила ключи, поэтому не придётся  светиться и просить ключ на вахте.

   Он выглянул в коридор и прислушался. Кажется, в институте по-прежнему был из всех сотрудников только лишь он. Патрик быстрым шагом добрался до кабинета Пудова, несколько раз повернул ключ и юркнул внутрь. На первый взгляд, кабинет как кабинет – ничего необычного. Но Штейна интересовала коробочка, о которой так беспокоился его научный руководитель.

   Воровато оглянувшись на дверь, Патрик взял ее в руки, повертел, а потом открыл. Внутри обнаружились фотография, на которой был запечатлён профессор вместе с неким человеком в черной шляпе и несколько ампул, в которых плескалась какая-то белая жидкость, похожая на разведённый стриптоцид. «Хм, - подумал Патрик. – Неужели тебе от этого так голову сносит?».

   К ампуле была приложена записка. Штейн прочёл её:

   «Дорогой доктор, позвольте мне так к вам обращаться, ведь вы действительно доктор философии! В продолжение нашего разговора передаю вам первый комплект препарата. Вновь предупреждаю, что оно имеет сильное побочное действие, вследствие чего я настоятельно рекомендую повременить с его апробированием до наших следующих исследований. Постскриптум: так наша разработка носит статус секретной,  никто в вашем окружении не должен знать о ее существовании. Надеюсь на вашу порядочность, что вы сохраните в тайне нашу сделку. Это ведь и в ваших интересах. Любой лишний свидетель подлежит ликвидации».

   «О-о, да тут похоже замешаны спецслужбы», - пронеслось в голове у Патрика.

   -Мне кажется, не очень этичным шарить по чужим вещам, - услышал он у себя за спиной.

   Патрик вздрогнул и едва не уронил шкатулку. Между тем, он локтем задел стаканчик с ручками. Он опрокинулся, и ручки покатились прямо под ноги профессору Пудову.

   -Ну? – насмешливо спросил он. – И что вы здесь забыли, юноша?

   -Пытался понять, что с вами происходит, - Патрик решил играть в открытую.

   -Поняли?

   -Я вчера задержался на работе. И видел, как вы….

   Патрик задумался, подыскивая подходящее слово.

   -Как я шёл по коридору? – подсказал ему профессор.

   -Ну, если это можно так назвать, то да.

   Профессор демонстративно повернулся к нему спиной и принялся снимать с себя куртку. Патрик незаметным движением прикарманил одну из ампул.

   -Могу сказать только одно, - повернулся наконец к нему профессор, - иногда я бываю агрессивным. Вы понимаете намёк?

   -Понимаю, - кивнул Патрик. – Не буду отвлекать.

   Он направился к двери, но был остановлен профессором.

   -Прошу вас, Патрик, не распространяйтесь о том, что видели здесь вчера, - с ноткой угрозы в голосе произнес профессор.

   -Что вы, - заверил его Штейн, - не буду.

   При этом он обратил внимание на шерстяной покров на шее Пудова. Небольшой островок покрывал участок кожи чуть ниже волос. Патрику очень не понравилось увиденное.

   Весь день он размышлял об увиденном. А в столовой стал свидетелем интересного эпизода. Пудов, стоя в очереди за обедом, вдруг резко придвинулся к стоящей перед ним Нелли и что-то сказал ей. Она вздрогнула, обернулась на него и что-то быстро ответила. Пудов начал активно жестикулировать. Какое-то время они вели явно напряжённый диалог (об этом говорило лицо Нелли), а потом в какой-то момент девушка со вздохом кивнула. Удовлетворённый Пудов отошёл к своему столику.

   Патрик поймал Нелли на выходе из столовой.

   -Нелли, что он от вас хотел?

   Девушка подняла на него покрасневшие глаза:

   -Он назначил мне свидание.

   -Свидание? – переспросил Патрик.

   -Да, свидание.

   -Ну так отказались бы. Вам же явно не хочется на него идти.

   -Я пыталась, - нахмурилась девушка. – Только вот Александр Витальевич пригрозил мне, что если я не пойду с ним гулять, он мне не поставит зачёт. А  в моём случае это гарантированное отчисление.

   Она сделала несколько шагов в сторону лестницы, а затем обернулась.

   -А вообще, спасибо вам, Патрик.

   -За что? – обомлел тот.

   -За то, что внимательно отнеслись к моей просьбе, поговорили с ним! За все это огромное вам спасибо!

   Девушка залилась слезами и побежала по коридору. Патрик выматерился ей вслед и направился к себе в кабинет.

   Пудов ждал Нелли в центре зала станции метро Сокольники. В руке он крепко, подобно подростку-ботанику, который дотоле видел женщин только в виде наглядного пособия по биологии, сжимал охапку роз. Блуждающий взгляд выдавал его сильное внутреннее напряжение. И вот, наконец, появилась она. Красивая, молодая, нарядная. Выскочила из подъехавшего поезда и подбежала к нему.

   -Здравствуйте, Александр Витальевич, извините, что я опоздала.

   -Ничего страшного, Нелли, это вам, - он протянул ей цветы.

   -Ой, спасибо большое, - зарылась в букет девушка.

   -Пойдёмте, я знаю здесь отличное демократическое кафе.

   Они пошли по дороге, держась за руки. Но это было вовсе не проявлением романтических чувств со стороны Нелли, просто она боялась поскользнуться на покрытом ледяной корке асфальте. Пудов же расценивал происходящее иначе и был, как говорится, на седьмом небе от счастья.

     -Как ваши занятия в области музыки? – любопытствовал Пудов. – Как вам кажется, эта стезя – ваша?

   -Я надеюсь, - улыбнулась Нелли. – Я пою столько, сколько себя помню.

   -А какая музыка вам нравится?

   -Я слушаю только английское. Прослушивание такой музыки помогает мне не терять навыки актерского исполнения.

   -Понятно.

   -А вы что слушаете?

   Пудов понял, что если он сейчас публично признается в своей любви к творчеству Сергея Трофимова, Елены Ваенги и (о Боже!) Стаса Михайлова, он мгновенно потеряет последний авторитет в глазах своей спутницы. Поэтому профессор ответил уклончиво:

   -Ну-у…. Разную слушаю.

   Наконец они дошли до кафе, в котором Пудов намеревался побаловать свою студентку кофе и пирожными. Однако с самого начала всё пошло не по его плану.

   Едва Нелли получила из рук прыщавого официанта меню, как сразу же выдала:

   -Я хочу шашлык, греческий салат, мафины и крепкий кофе.

   У Пудова отвисла челюсть. Он совершенно не рассчитывал сегодня на подобные траты. Ему было невдомёк, что Нелли делает это специально, дабы поставить профессора в неловкое положение. Однако нужно было держать лицо, и он буркнул официанту:

   -Несите.

   Тот кивнул и растворился.

   -Должен вам сказать, Нелли, - посмотрел на нее Пудов, - я сделал непростительную ошибку в отношении вас.

   -Это какую? – мгновенно насторожилась девушка.

   -Я совсем не подумал о нашей разнице в возрасте, когда попытался ухаживать за вами. Но сейчас эта проблема решена.

   -Каким же образом? – против воли улыбнулась Нелли. – Вы отведали молодильные яблочки?

   -Практически! – подался вперед профессор. – Только лучше! Я на днях был в командировке у своего друга. Он крупный ученый, мы познакомились по работе. Он поделился со мной одним удивительнейшим препаратом, который замедляет старение и восполняет жизненные силы. Я уже начал его употреблять.

   -И как себя чувствуете?

   -А вот это вы сейчас сами увидите!

   Он вскочил и крикнул человеку у диджейской стойки:

   -Включи что-нибудь динамичное!

   Диджей кивнул и склонился над своим пультом.

   Пудов повернулся к Нелли:

   -Позвольте вашу руку, сударыня!

   Ошеломлённая девушка не нашла в себе сил для сопротивления и протянула ему ладонь. Он вырвал ее из-за стола и закружил по залу. Изумлённые посетители не сводили с них взгляда.

   -Ну как?- страстно шептал ей на ухо Пудов. – Ты чувствуешь? Чувствуешь?!

   -Чувствую… - девушка попыталась вырваться из его объятий, но профессор цепко держал ее.

   -Отпустите меня, пожалуйста, - наконец взмолилась она.

   -Нет! Ты теперь моя! Я так много потратил сил на то, чтобы стать другим! Ты не можешь этого не оценить!

   -Я оценила, только отстаньте от меня!

   -Нет! – вошел в раж профессор. – Теперь все будет по-другому. Я люблю тебя, Нелли! Мы должны быть вместе!

   -Мы… ничего… никому… не должны, - прохрипела девушка.

   -Поцелуй же меня! – он схватил ее за лицо и впился в ее губы. Нелли издала приглушенный стон и вновь попыталась освободиться от его объятий. Но у нее ничего не получилось.

   Мужчины за боковым столиком приподнялись, готовясь оказать девушке помощь. Но к тому времени ей удалось-таки вырваться. Она залепила Пудову звонкую пощечину.

   -Старый извращенец! Не смей подходить ко мне.

   Растрепанная она выбежала на улицу. Пудов стоял посреди ресторана и под оглушающую музыку пытался прийти в себя.

   -Чего уставились?! – рявкнул он на посетителей. – В тарелки свои смотрите, уроды!

   Вернувшись за столик, Пудов порылся в кармане и вытащил телефон. Набрал чей-то номер. Договорился о встрече. Расплатился, встал и с видом человека, который на что-то решился, вышел на улицу.

   Если бы профессор чаще оглядывался по сторонам, то непременно бы заметил постоянно шествующего за ним Патрика Штейна. Которому накануне приснился «тот самый сон», как он называл особые так называемые видения от Творца вселенной. И в этом сне он, Патрик Штейн, должен был сопровождать профессора и не дать ему превратиться в огромную гигантскую обезьяну. Несмотря на всю фантосмагоричность этого сна, Патрик понимал, чего от него хочет его Небесное Начальство – спасти душу профессора. А в данном случае, еще и разум.

   Патрик довёл Пудова практически до парка Сокольники. На одной из улиц профессор остановился и стал кого-то высматривать. Патрик издали наблюдал за ним. Наконец, из ближайшего переулка появилась стайка школьников. Пудов поднял руку. От толпы отделился худощавый белобрысый мальчик и подошел к нему.

   -Не волнуйся я не стану обнимать тебя при друзьях, - заверил его отец.

   Мальчик вгляделся в волосяные образования на шее Пудова.

   -Что это?

   -Ничего, - резко ответил Пудов. - Послушай, я хотел сказать тебе: я на какое-то время уеду.

   -Куда?

   -Научная экспедиция.

   -Когда вернешься?

   -Точно не знаю.

   Пудов помолчал.

   -Знаешь.… Когда кто-то говорит или делает что-то, что причиняет тебе боль – в школе или еще где – а мы с мамой говорим «не отвечай ударом»… Мы ошибались. Понятно?

   -Понятно, - ответил изумлённый мальчик.

   Следующим пунктом путешествия Пудова был загородный посёлок Аксиньино. Пудов сел в автобус, переполненный людьми. Патрик надвинул на лицо кепку и проскочил в салон вслед за ним.

   -У меня сдачи нет, - сварливо заявил ему водитель.

   -У меня меньше нет, - ответил Патрик.

   -Что ж такое-то, все миллионерами стали! – разорался на весь салон мужчина. – Долларовые магнаты, блин! Одни крупные купюры таскают!

   Его спич привлёк внимание пассажиров. Опасаясь, что профессор может узнать в нём своего коллегу, Патрик шепнул водителю:

   -Возьмите без сдачи.

   После чего опустился на переднее сиденье и замер.

   Они ехали около часа с учетом несвойственных для такого времени пробок. Со своего места Патрику была хорошо видна дверь, и мимо него Пудов ни при каких обстоятельствах не мог пройти незамеченным.

   Наконец, он вышел на остановке «деревня «Аксиньино». Патрик подскочил к водителю, взял из коробки свою пятитысячную купюру и в ответ на недоуменный взгляд мужчины, заявил:

   -У меня лучший друг мент. Если не хочешь, чтобы у тебя нашли наркотики, ты сейчас молча дашь мне уйти. Ты меня понял?

   Водитель так обалдел, что даже не нашелся, что сказать в ответ. Патрик выпрыгнул из салона, обежал автобус и двинулся вслед за профессором. Тот как раз перешел дорогу и двинулся вдоль по улице, по обеим сторонам которой тянулся ряд деревенских домиков. Проходя мимо большого храма из красного кирпича, Патрик перекрестился и попросил Шефа помочь ему успешно выполнить возложенную на него миссию.

   Очевидно, Пудов направлялся к себе на дачу. Так и оказалось – пройдя несколько метров, он остановился возле зелёного забора, из-за которого виднелся двухэтажный бревенчатый домик, и принялся отпирать ворота. Патрик замер на почтительном расстоянии от него. Чутье говорило ему о том, что нужно здесь задержаться, даже если прямо сейчас ничего особенного происходить не будет.

   Пудов прошёл на территорию участка. Через минуту в окнах первого этажа загорелся свет.

   Патрик опустился на скамейку. В этот момент Пудов у себя дома принял очередную порцию сыворотки. После чего решил немного вздремнуть. Однако едва его голова коснулась подушки, во всем теле пошла непонятная дрожь, а глаза налились кровью.

   Патрик лежал на лавочке, играя в игру на телефоне. Минуты томительно тянулись, небо всё больше наполнялось звёздами, и у Патрика создавалось ощущение, что уж в эту ночь точно не случится ничего экстраординарного. Он уже даже собирался вызвать себе такси, как вдруг ощутил вокруг себя чьё-то присутствие. И он знал Чьё. Бог что-то срочно хотел сказать ему, жаль, Он обычно не прибегает к человеческой речи. Очевидно было одно: Патрику было необходимо сосредоточиться.

   Со стороны дома Пудова раздались странные звуки. Как будто кто-то пытался высадить дверь. Патрик привстал и прислушался. Звуки стали тише. Он перекрестился и осторожно слез со скамейки. До дома Пудова он добрался практически на цыпочках. Замер. Звуки стихли. «Что же у него там происходит?», - подумал про себя Патрик.

   Он осторожно толкнул калитку. Она оказалась не заперта. От дома до забора велся длинный ряд следов. Но вот что интересно: если первые отпечатки ступней на траве напоминали человеческие, то с каждым шагом они всё больше и больше видоизменялись и теперь напоминали стопы приматов.

   Патрика очень заинтересовало увиденное им. Он наклонился, чтобы поближе рассмотреть следы, но внезапно почувствовал, что у него кто-то есть за спиной. Штейн осторожно обернулся, и в ту же секунду он был повален на землю неким существом – большим и мохнатым. Своими очертаниями оно напоминало человека, но на лицо больше походило на обезьяну. Однако в нем всё еще можно было рассмотреть черты профессора Пудова.

   Чудовище пыталось сломать ему руки. Патрик сопротивлялся изо всех сил. В лицо ему блеснула луна, и Патрика осенило. Освободившейся рукой он указал куда-то за спину Пудова, желая отвлечь его внимание. У него это получилось – Пудов на мгновение забыл о нём и оглянулся. Этого оказалось достаточно, чтобы Патрик сумел вырваться из его цепких объятий.  Его противник издал непонятный звук и перемахнул через забор.

   -Ничего себе ночка! – пробормотал Патрик.

   Шатаясь, он вышел за ворота, достал трясущимися руками телефон и попытался вызвать себе такси. Однако оказалось, что в радиусе досягаемости свободных машин нет. Патрик обречённо зашагал вдоль дороги, надеясь поймать попутку. Но как на грех мимо за всё то время, что он шёл до ближайшего крупного подмосковного города, не проехало ни одной машины.

   Он не помнил, как прошёл этот путь, что ощущал в тот момент. В памяти осталось только то, как он плохо себя чувствовал тогда. Уже в такси он отключился и не просыпался до самого дома. Открыв дверь квартиры, он бросил ключи на стойку в прихожей, разделся и в буквальном смысле слова рухнул на пол.

   Разумеется, на следующий день он на работу не пошёл.

   А Пудов между тем приходил в себя, сидя на лавочке в саду.

   -Мне страшно… Мне так страшно…

   В его голове звучал какой-то голос, дотоле ему незнакомый. Но отчетливый и очень громкий. В данный момент вспотевший Пудов обращался именно к нему.

   -Но почему… - спрашивал Пудов, имея ввиду, почему ему страшно. – Я сильнее его…. Я быстрее его…. Я могу забраться так же высоко по жизни. У меня есть зубы, когти и докторская степень государственного университета.

   Он вскочил и уставился на свою руку.

   -Я – Фредди! Я – красавчик! Правда? Красавчик!

   Голос в его голове подтвердил это.

   -Какое чувство… - простонал Пудов. – Какое ощущение….

   Он будто заново узнавал себя.

   -Теперь ты точно будешь моей. И ты нас не остановишь, Патрик Штейн. Нет…

   Сам же Патрик Штейн все-таки был вынужден часам к трём появиться на работе, так как потребовалось срочно заменить коллегу. Однако едва он разложил свои вещи, как в кабинет ворвалась Ирина.

   -Скорее! – закричала она. – Скорее за мной!

   -Да что случилось-то?

   Патрик поспешил вслед за ней.

   В кабинете декана заходилась от слез Нелли.

   -Вы же мне обещали! – заголосила она, едва завидев Патрик. – Вы же обещали поговорить с ним! Принять меры!

   -А я что сделал? – нахмурился Патрик. – Я говорил. И вы это прекрасно знаете. Другое дело, что это не принесло результатов.

   -Результаты! – закричала Нелли. – Какие вам нужны результаты?! Чтобы он меня изнасиловал?!

   -О чем вы?! – вытаращилась на нее Ирина.

   -Мы вчера пошли с ним гулять, она начал прилюдно меня домогаться! Не верите?! Вот, посмотрите!

   Нелли задрала рукав кофты, и взорам присутствующих предстали огромные синяки на запястьях ее рук.

   -Какие вам ещё нужны доказательства?! – прокричала Нелли. – Он сумасшедший! Слышите меня?! Он сошёл с ума! Его нужно лечить!

   -А мне кажется, вам нужно успокоиться, - Патрик взял чайник и налил ей воды.

   -Уберите это!

   Нелли отбила его руку, и вода выплеснулась на кипу бумаг.

   -Мой отчёт! – вскричала Ирина. – Как же мой отчет! Все пропало!

   -Давай спасай скорее свои проклятые бумажки! – рявкнул на нее Штейн.

   Замотивированная его повелением, Ирина принялась убирать со стола документы.

   Патрик повернулся к Нелли:

   -Я очень понимаю ваше состояние. Я тоже заинтересован в том, чтобы это всё скорее прекратилось. Но, поймите меня, эмоциями мы проблему не решим…

   -Просто кому-то нужно было быть подоходчивее при разговоре с профессором, - язвительно произнесла Нелли. – Тогда бы мне не пришлось идти на это дурацкое свидание.

   -А кто вас заставлял?! – сорвался на крик Патрик.

   -Ребята, - окликнула их Ирина. – Не хотела бы вам мешать, но…

   Патрик и Нелли повернулись на ее голос, и их глазам предстало невообразимое зрелище. Прямо на них шёл профессор Пудов, но какой-то странной походкой, напоминающей обезьянью. Взор его казался каким-то безумным, а сам ученый издавал весьма нечленораздельные звуки.

   -Патрик, что это? – вцепилась ему в руку Ирина.

   -Уходите! – резко сказал он девушкам.

   Те вскрикнули и бросились к воротам. 

   -Профессор! – обратился к нему Патрик. – Вы меня слышите?

   В ответ профессор выдал нечто невразумительное.

   -Понятно. Вы сегодня плохо спали, да?

   Пудов вновь злобно зыркнул на него и принялся размахивать руками.

   -Вот что с человеком делает неразделенная любовь, - вздохнул Патрик.

   Профессор замахнулся на него, но он успел увернуться. Посчитав, что со Штейном он разобрался, Пудов обезьяньей походкой спустился на первый этаж и  устремился к будке, в которой мирно спал охранный пёс Ларри. Приблизившись к нему, он начал корчить странные рожи, тем самым разбудив собаку и поминутно раздражая ее все сильнее. Очевидно, профессор окончательно не отдавал отчёт своим действиям.

   -Идиот, - вслух сказал Патрик. – Сейчас доиграется.

   И верно: собака, приложив небольшое усилие, вырвалась из поводка и со всех ног понеслась на Пудова. Тот словно застыл на месте и дал покорно повалить себя на землю. Патрик, который до смерти боялся собак, стоял и не знал, что ему делать. В ту же секунду появился охранник. В его руке блеснул нож, и он воткнул его в шею собаке. Та захрипела и повалилась рядом с корчащемся человеком-обезьяной.

   -Что… здесь… произошло?! – спросил потрясённый мужчина, обернувшись на присутствующих.

   -Я…. Я не знаю… - затараторила Ирина. – С профессором в последнее время происходили какие-то странные вещи.

   -Он говорил мне, - припомнила Нелли, - что был в какой-то экзотической стране и привёз средство, которое даёт ему силы.

   -Я отдал это средство на экспертизу, - подал голос Патрик. – У меня есть знакомые в полиции. Как раз утром мне пришли результаты.

   -И что же это?! – хором спросили все.

   -Если очень упрощённо, то нашему профессору кто-то из-за границы поставляет омолаживающую сыворотку, которая побочно воздействует на его психику, благодаря чему он деградирует до уровня животного. Возможно, в ее составе присутствуют компоненты обезьяны, потому что поведение профессора в последнее время очень напоминало выходки примата.

   -Точно! – воскликнула Ирина. – Теперь всё сходится.

   -Ах, как скверно, когда человек намеревается идти против матери-природы, - вздохнул Патрик. – Практически каждый – от шута до чиновника – выберет продлить свою жизнь всеми доступными науке способами. Даже если эти методы граничат с моралью. И лишь немногие изберут естественное угасание, но устремятся всем своим духом к Высшему. Это удел очень редких, но сильных духом людей. И профессор явно не входит в их число. Дай Господь ему сил преодолеть это искушение и скорее прийти в себя!

   Уже вечером перед сном Патрик, созвонившись с супругой, размышлял над тем, откуда скромный преподаватель взял такие деньги на это лекарство. Он знал его примерную стоимость и понимал, что на зарплату профессора его ему ни за чтобы не приобрести…

   Наконец он задремал. Перед глазами всплыло изображение тюремной камеры. Было темно, но мрачность помещения время от времени нарушали всполохи молнии. В камеру завели человека и сняли с него наручники. Он какое-то время постоял у двери, словно надеясь, что она вот-вот снова отворится, и его выпустят. После чего прошел к койке и опустился на нее.

   Долгими минутами мужчина таращился в пол. Затем раздался очередной удар грома, и молния на мгновение осветила комнату. Мужчина понял, что он не один в этом мрачном сыром помещении. Здесь был еще один господин. Он был одет в темное пальто, а в руках сжимал шляпу.

   Господин произнес:

   -Здравствуйте, Пудов. Вы сказали мальчишке?

   -Что сказал?- напряжённо произнес он.

   -Вы сказали ему всю правду о его отце?

   Мужчина помедлил с ответом:

   -Н - нет…

   -Что ж, это прекрасно, - с удовлетворением произнес господин в шляпе. – Значит, пусть пока поживёт.

   -Да оставьте его в покое! – сорвался на крик мужчина. Молния осветила его лицо, мертвенно-бледное и какое-то безжизненное.

   Раздался ещё один удар грома, и он проснулся.

Темы этой статьи
Еще по этой теме
Похожие статьи
Шеф №34
"Шеф"- новый циклрассказов известногохристианского писателя С.Быструшкина. Анотация: "Зачем верить, когда знаешь?". Этот вопрос уже давно не дает покоя Патрику Штейну. Известный московский журналист, пережив клиническую...
Шеф № 32
"Шеф"- новый циклрассказов известногохристианского писателя С.Быструшкина. Анотация: "Зачем верить, когда знаешь?". Этот вопрос уже давно не дает покоя Патрику Штейну. Известный московский журналист, пережив клиническую...
Шеф № 31
"Шеф"- новый циклрассказов известногохристианского писателя С.Быструшкина. Анотация: "Зачем верить, когда знаешь?". Этот вопрос уже давно не дает покоя Патрику Штейну. Известный московский журналист, пережив клиническую...
Шеф № 30
"Шеф"- новый циклрассказов известногохристианского писателя С.Быструшкина. Анотация: "Зачем верить, когда знаешь?". Этот вопрос уже давно не дает покоя Патрику Штейну. Известный московский журналист, пережив клиническую...
С чего начинается проповедь?
Автор: Сергей Быструшкин, христианский журналист, писатель. Нашичитатели хорошознают Сергея Быструшкина как автора серии рассказов "Шеф" публикуемых на нашем портале. Сегодня мы представляем вашему вниманию статью-размышление...
Как стать христианином – Христиане.ру